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Le président nigérian, Muhammadu Buhari, a signé, ce dimanche 7 juillet 2019, le texte sur la Zone de libre-échange continentale africaine (Zlec), lors du sommet de l’Union africaine, à Niamey, au Niger. © Reuters

Le président nigérian, Muhammadu Buhari, a signé, ce dimanche 7 juillet 2019, le texte sur la Zone de libre-échange continentale africaine (Zlec), lors du sommet de l’Union africaine, à Niamey, au Niger.
© Reuters

Réunis à Niamey, au Niger, les pays de l’Union africaine (UA) lancent officiellement, ce dimanche 7 juillet, la Zone de libre-échange continentale africaine (Zlec). Trente-deux chefs d’État sont présents dans capitale nigérienne qui accueille le sommet de l’UA sous haute sécurité et, d’ores et déjà, quatre nouveaux pays ont annoncé, ce dimanche matin, leur adhésion à la Zlec.

Longtemps opposé à cet accord, le Nigeria, première économie du continent, l’a finalement ratifié, comme Muhammadu Buhari s’y était engagé mardi, de manière assez inattendue. En ouverture de ce sommet, le président nigérian a donc signé le texte sous les flashs des photographes et sous les applaudissements nourris de la salle. Très applaudi également, le président béninois, Patrice Talon, lorsqu’il a lui aussi ratifié l’accord.

Le Gabon et la Guinée équatoriale ont eux aussi paraphé le texte, ce dimanche matin. L’accord a donc été ratifié, à cette heure, par 27 pays, alors que 54 des 55 pays du continent l’ont, eux, signé.

Mahamadou Issoufou, président du Niger, s’est félicité de cette mise en œuvre rapide decette zone de libre-échange continentale. « L’entrée en vigueur de la zone de libre-échange africaine est l’évènement le plus important dans la vie de notre continent depuis la création de l’OUA et sa transformation en union africaine », a déclaré le président nigérien, un des plus ardents promoteurs de la zone, en ouverture du sommet.

À travers la création d’emplois, notamment pour les jeunes, cela permettra, du coup, de mettre fin au drame de la migration clandestine que nous connaissons aujourd’hui.

Mahamadou Issoufou

« C’est un vieux rêve qui se réalise », a estimé, de son côté, Moussa Faki Mahamat, président de la commission de l’Union africaine.

Entrée en vigueur le 30 mai 2019, la zone de libre-échange devient ainsi le plus grand espace d’échange commercial au monde.

Moussa Faki Mahamat

Cependant, pour l’égyptien Abdel Fattah al-Sissi, président en exercice de l’Union africaine, le chemin à parcourir « est encore long » pour que cette zone soit pleinement opérationnelle. « Il faudra lever les obstacles qui nous empêchent de parvenir aux objectifs visés », a-t-il prévenu. Ce sera sans doute là, l’un des objectifs de ce sommet.

Par Regardsurlafrique Avec RFI – Pierre Firtion

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